Poverty and providence

armut-als-problem-und-armut-als-wegThe reality of poverty does not only make people wonder how to solve it, but also why it is there: what reason or God could possibly justify the existence of misery? Hengstmengel argues that, although modernity secularized the old religious discourse, its reasoning is remarkably coherent with early Christian justifications of poverty. Lees verder

Advertenties

Spiritualiteit op de werkvloer

BruniEen onderneming is geen liefdadigheidsinstelling. De gedachte dat bedrijven geroepen zijn maatschappelijke doelen na te streven, berust op een denkfout. Werkgelegenheid creëren, discriminatie uitbannen en goede doelen steunen zijn nobele daden, maar niet de verantwoordelijkheid van een ondernemer. Deze wordt geacht een zo hoog mogelijke opbrengst te realiseren, zeker als er aandeelhouders in het spel zijn. De maatschappelijke verantwoordelijkheid van bedrijven is hun winsten te vergroten.

Lees verder

Naastenliefde begint thuis

OrigenesMeerdere keren per week vallen er bij ons brieven van goededoelenorganisaties op de mat. Ze zijn geadresseerd aan de vorige eigenaren van het huis dat we sinds enkele weken bewonen. Bedelbrieven worden ze wel genoemd, bedoeld om onze vrijgevigheid aan te wakkeren. Reeds op de buitenkant van de enveloppen prijken hartverscheurende afbeeldingen en motiverende leuzen. Kinderen in armoede, volwassenen met ongeneeslijke ziektes, huisdieren zonder thuis – allen verlangen ze onze financiële ondersteuning.

Lees verder

Manie rond bitcoin dans om het gouden kalf

BitcoinCryptocurrency, hardware wallet, blockchain; er zijn van die momenten dat je het gevoel hebt dat je oud wordt. Vrijwel dagelijks de afgelopen maand waren de bitcoin en andere digitale munten in het nieuws. Een paar jaar geleden kon dit soort berichten nog onverschillig worden genegeerd. Dat deed ondergetekende dan ook, ervan uitgaande dat we hier te hebben met de zoveelste kortdurende hype. De laatste tijd blijkt echter dat er sprake is van een serieus te nemen fenomeen. Steeds vaker laat de bitcoin zich namelijk ‘offline’ gelden. We lezen van Nederlanders die er grote aankopen mee doen, van bitcoinautomaten die her en der opduiken en van bitcoins die een rol spelen in witwaspraktijken.

Lees verder

Luther als econoom

LutherLuther is big business. De Lutherproducten gaan dit Reformatiejaar als warme broodjes over de toonbank. Met meer dan 750.000 verkochte exemplaren werd de Duitse reformator het best verkochte Playmobilpoppetje in de geschiedenis van het speelgoedconcern. Hij moest eens weten.

In ons land, waar het lutheranisme het heeft moeten afleggen tegen het calvinisme, zijn er onder meer een Lutherglossy, -stripboek en -badeend op de markt, om van de talloze boekuitgaven nog maar te zwijgen. In Wittenberg, zo was op hervormingsdag in deze krant te lezen, is Luther vooral handel. Op het marktplein voor de Slotkerk worden toeristen verleid met Luther-T-shirts, -braadworsten en -bier. Het „sobald das Geld im Kasten klingt” van de aflatenprediker Tetzel krijgt dit jaar een heel nieuwe dimensie.

Lees verder

Alle mensen worden broeders

Wie staat er nog bij stil dat de bananen in de supermarkt uit Centraal-Amerika komen? Wie realiseert zich nog dat zijn of haar laptop in Oost-Azië is gefabriceerd? Wie verwondert zich nog over het feit dat de nieuwe tuinset gemaakt is van hardhout uit West-Afrika? We consumeren en omringen ons met producten uit alle uithoeken van de aarde alsof het de gewoonste zaak van de wereld is.

Berlage

Vorige week liep ik in Amsterdam van het Centraal Station naar de Dam. Wie de verleiding kan weerstaan om aan de rechterzijde van het Damrak in de etalages van beschaafde en minder beschaafde ondernemingen te kijken, kan aan de linkerzijde een blik werpen op de Beurs van Berlage. Op deze voormalige koopmansbeurs is te midden van vele andere kunstuitingen een gevelreliëf en gedicht aangebracht met als thema ”het verkeer”.

Lees verder