Christian Political Economy, 1798-1865

paley

Paley

malthus

Malthus

whately

Whately

whewell

Whewell

 

 

 

 

 

Lees verder

Advertenties

Naastenliefde begint thuis

OrigenesMeerdere keren per week vallen er bij ons brieven van goededoelenorganisaties op de mat. Ze zijn geadresseerd aan de vorige eigenaren van het huis dat we sinds enkele weken bewonen. Bedelbrieven worden ze wel genoemd, bedoeld om onze vrijgevigheid aan te wakkeren. Reeds op de buitenkant van de enveloppen prijken hartverscheurende afbeeldingen en motiverende leuzen. Kinderen in armoede, volwassenen met ongeneeslijke ziektes, huisdieren zonder thuis – allen verlangen ze onze financiële ondersteuning.

Lees verder

Manie rond bitcoin dans om het gouden kalf

BitcoinCryptocurrency, hardware wallet, blockchain; er zijn van die momenten dat je het gevoel hebt dat je oud wordt. Vrijwel dagelijks de afgelopen maand waren de bitcoin en andere digitale munten in het nieuws. Een paar jaar geleden kon dit soort berichten nog onverschillig worden genegeerd. Dat deed ondergetekende dan ook, ervan uitgaande dat we hier te hebben met de zoveelste kortdurende hype. De laatste tijd blijkt echter dat er sprake is van een serieus te nemen fenomeen. Steeds vaker laat de bitcoin zich namelijk ‘offline’ gelden. We lezen van Nederlanders die er grote aankopen mee doen, van bitcoinautomaten die her en der opduiken en van bitcoins die een rol spelen in witwaspraktijken.

Lees verder

Luther als econoom

LutherLuther is big business. De Lutherproducten gaan dit Reformatiejaar als warme broodjes over de toonbank. Met meer dan 750.000 verkochte exemplaren werd de Duitse reformator het best verkochte Playmobilpoppetje in de geschiedenis van het speelgoedconcern. Hij moest eens weten.

In ons land, waar het lutheranisme het heeft moeten afleggen tegen het calvinisme, zijn er onder meer een Lutherglossy, -stripboek en -badeend op de markt, om van de talloze boekuitgaven nog maar te zwijgen. In Wittenberg, zo was op hervormingsdag in deze krant te lezen, is Luther vooral handel. Op het marktplein voor de Slotkerk worden toeristen verleid met Luther-T-shirts, -braadworsten en -bier. Het „sobald das Geld im Kasten klingt” van de aflatenprediker Tetzel krijgt dit jaar een heel nieuwe dimensie.

Lees verder

Alle mensen worden broeders

Wie staat er nog bij stil dat de bananen in de supermarkt uit Centraal-Amerika komen? Wie realiseert zich nog dat zijn of haar laptop in Oost-Azië is gefabriceerd? Wie verwondert zich nog over het feit dat de nieuwe tuinset gemaakt is van hardhout uit West-Afrika? We consumeren en omringen ons met producten uit alle uithoeken van de aarde alsof het de gewoonste zaak van de wereld is.

Berlage

Vorige week liep ik in Amsterdam van het Centraal Station naar de Dam. Wie de verleiding kan weerstaan om aan de rechterzijde van het Damrak in de etalages van beschaafde en minder beschaafde ondernemingen te kijken, kan aan de linkerzijde een blik werpen op de Beurs van Berlage. Op deze voormalige koopmansbeurs is te midden van vele andere kunstuitingen een gevelreliëf en gedicht aangebracht met als thema ”het verkeer”.

Lees verder

Belasting is diefstal

BastiatVorige week rekende ik in Frankrijk ons campingverblijf af. Nog geen 20 euro per nacht, dat is geen geld voor een vakantie. Ook de toeristenbelasting van € 0,45 per volwassene per nacht telde ik zonder morren neer. Ook over de grens geldt immers: geef de keizer wat des keizers is.

De meesten zullen er met mij niet bij stilstaan waarom we eigenlijk belasting betalen voor, in dit geval, kamperen. ”Toeristenbelasting” klinkt ons logisch in de oren, en van een luttele 45 eurocent liggen we niet wakker. De rechtvaardigingsgrond voor toeristenbelasting, lees ik bij thuiskomst in een bijdrage van een belastingadviseur in deze krant, ligt in de kosten die een gemeente maakt om mij en mijn gezin te herbergen. De camping betaalt een klein bedrag voor bijvoorbeeld de gemeentelijke voorzieningen en het schoonhouden van de leefomgeving, en mag dit aan mij als onwetende toerist doorberekenen.

Lees verder

Waarom hebzucht geen protestantse uitvinding is

NicoleDe Reformatie blijkt deels –in haar onbedoelde gevolgen– mislukt, aldus dr. Bart Jan Spruyt in zijn prikkelende column. Dat de herdenking van 500 jaar Reformatie een goede gelegenheid is om de erfenis van Luther en Calvijn kritisch te bevragen, kan ik alleen maar onderstrepen. Een boek als ”The Unintended Reformation” van de rooms-katholieke historicus Brad Gregory waar de columnist naar verwijst, biedt hiertoe ruim voldoende materiaal.

Minder overtuigend is het voorbeeld dat Spruyt geeft. Het kapitalisme, met in zijn kielzog globalisering, consumentisme en milieuproblematiek, zou volgens hem ondenkbaar zijn zonder de Reformatie. Ook de transformatie van de hebzucht van een christelijke hoofdzonde naar bijna een deugd in moderne tijden, schaart hij onder de onbedoelde gevolgen van de Reformatie.

Lees verder