De economie van kerst

anselmusWe zouden het zo tegen het einde van het jaar kunnen hebben over een typisch ”duurzaamheid & economie”-onderwerp. Over hete hangijzers als dividendbelasting of de energietransitie, bijvoorbeeld. Liever snijd ik op deze kerstavond 2018 een belangrijker thema aan: het wonder van de incarnatie, van God die een menselijk lichaam aannam. De vleeswording Gods, zoals het vroeger heette, schijnt weinig met economie te maken te hebben. Maar schijn bedriegt.

Lees verder

Advertenties

Genealogie voor economen

ElizabethOp de kop af tien jaar geleden bracht de Britse koningin Elizabeth een bezoek aan de London School of Economics. Haar vraag waarom niemand daar de kredietcrisis had zien aankomen, opende als het ware het debat over de koers van de economie zoals die wordt beoefend aan universiteiten. De kredietcrisis werd, al dan niet terecht, in verband gebracht met de theorieën en modellen van economen en leidde welhaast tot een crisis in de economische wetenschap zelf. Veelvuldig werd in de populaire media ook weer de homo economicus ten tonele gevoerd, de abstracte economische mens die zou leiden tot onbetrouwbare voorspellingen en onverantwoord gedrag.

Lees verder

Hoed u voor de homo economicus!

SmithOm God te dienen en daardoor hier en in het hiernamaals gelukkig te zijn. Zo luidde in de oude rooms-katholieke “Schoolkatechismus” het antwoord op de openingsvraag waartoe de mens op aarde is. Met een variant op deze ‘kardinale’ (lett.: waar alles om draait) vraag kunnen we ons afvragen: waartoe is de economie op aarde? Rond deze vraag hebben ondergetekende en zijn collega een symposium georganiseerd. De bijeenkomst stond voor dinsdagmiddag in Utrecht gepland. Het bewuste symposium is meer specifiek gewijd aan mensbeelden in de economie.

Lees verder

Geef en u zal gegeven worden

cyprianus.jpgNu de dagen korter worden, komen ze weer langs de deuren. Vaak op een ongelegen tijdstip, tijdens het koken, het avondeten of het te bedde leggen van de kinderen. Huis aan huis gaan ze, de hele straat wordt aangedaan. Een onbekende figuur op het tuinpad, de bel, een grote plastic bus in de aanslag. De collectanten zijn weer in het land. De collectanten van vandaag doen ergens denken aan de armen van vroeger. Ik heb hen niet meegemaakt, maar de historische bronnen vertellen erover. Over meelijwekkende, in lompen gehulde mensen die stad en land afliepen om aan de deuren te bedelen om geld of voedsel.

Lees verder

Het groene gevaar

groene-kerkStap zondag een willekeurige kerk binnen en de kans is groot dat het groen is wat de klok slaat. In rooms-katholieke kerken en in veel protestantse kerken eerbiedigt men de traditie van liturgische kleuren. Het gewaad van de priester, de stola van de predikant en de bekleding van het altaar, de avondmaalstafel en de lessenaar; ze geven letterlijk kleur aan waar het op bepaalde dagen in de kerk om draait. Het kerkelijk jaar door variëren de kleuren: paars, wit, groen, rood en soms zelfs roze. Zo kleuren gewaden en kleden in de adventstijd paars en tijdens het kerstfeest en het paasfeest wit. De kleur die deze zomer- en herfstmaanden wordt (uit)gedragen, is groen. Kerkelijk gezien leven we momenteel in het zogenaamde ”tempus per annum”, de ”tijd door het jaar heen”, de tijd buiten in dit geval Pinksteren en advent.

Lees verder

Kleine theologie van het water

Plato-en-AristotelesDe spreekwoordelijke Hollandse zomer, waarin zonneschijn en buien elkaar afwisselen, laat het dit jaar afweten. Fijn voor de zonaanbidders onder ons, minder goed nieuws voor alles wat afhankelijk is van water. Aanhoudende warmte met weinig tot geen neerslag betekent immers droogte. De NOS heeft van de nood een deugd gemaakt en er een terugkerende rubriek van gemaakt: ”Droogte in Nederland”. Wie er wat doorheen klikt en scrolt, wordt zich bewust van het belang van water. Je leest over bos- en heidebranden, bedreigde oogsten, scheuren in dijken, uitgedroogde drinkpoelen, lage waterdruk, gele gazons en ander leed dat veroorzaakt wordt door het watertekort.

Lees verder

Het kapitalisme deugt

McCloskeyVaak is haar naam nog niet gevallen in deze krant. Twee keer in vijftien jaar, als de zoekfunctie op de website van het Reformatorisch Dagblad ons niet bedriegt. Maar onder economen zullen er vermoedelijk weinigen zijn die nog nooit van haar hebben gehoord. Ze is een heuse beroemdheid, een opvallende verschijning ook. Enkele weken geleden deed ze ons land weer aan, het land waar ze twee jaar werkte, voor een paar lezingen en presentaties. De 75-jarige was zoals altijd strijdlustig en in voor een aantal controversiële stellingnames.

Lees verder